ยาแก้ปวด? สิ่งที่กัญชาทำได้ (และทำไม่ได้) สำหรับอาการปวดเรื้อรัง

ส่วนที่ 4 ของซีรีส์ห้าตอนของ USA TODAY สำรวจความเจ็บปวดเรื้อรัง ความท้าทายของการรักษา และความก้าวหน้าทางวิทยาศาสตร์ที่ให้ความหวังสำหรับอนาคต

Rob Sims โตมากับการได้ยินเรื่องราวว่าการติดฝิ่นสามารถทำอะไรได้บ้าง อดีตการ์ดดีทรอยต์ ไลออนส์ ซึ่งพ่อของมิกกี้เล่นใน NFL เช่นกัน เฝ้าดูเพื่อนๆ ของพ่อหลายคนติดงอมแงม บางคนเสียชีวิต เขาสาบานว่าเรื่องราวของเขาเองจะแตกต่างออกไป

จากนั้นในปี 2008 ในช่วงต้นฤดูกาลแรกของเขากับทีม Seattle Seahawks ซิมส์ฉีกกล้ามเนื้อหน้าอกที่หน้าอกของเขา ตอนอายุ 25 ปี ซิมส์ต้องรับมือกับการเสียชีวิตล่าสุดของพ่อและเตรียมพร้อมสำหรับปีที่ดีที่สุดเท่าที่เคยมีมา ซิมส์ถูกกีดกัน

หลังการผ่าตัด เขาได้รับใบสั่งยาแบบปลายเปิดสำหรับยากลุ่มฝิ่น “ใช้เมื่อคุณมีอาการปวด” ขวดอ่าน “นั่นจมอยู่ในความทรงจำของฉัน” เขากล่าว ในฐานะนักฟุตบอล “ผมเจ็บปวดตลอดเวลา”

เกี่ยวกับซีรีส์เรื่องนี้
เพื่อให้เข้าใจปัญหาความเจ็บปวดของอเมริกาได้ดีขึ้น USA TODAY ได้พูดคุยกับผู้เชี่ยวชาญกว่า 50 คนและผู้ที่มีอาการปวดเรื้อรัง การรายงานดังกล่าวส่งผลให้ America in Pain ซึ่งเป็นซีรีส์ 5 ตอนที่สำรวจความเป็นจริงของความเจ็บปวด ยาแก้ปวด ทางเลือกอื่นที่ไม่ใช่ยา และความก้าวหน้าทางวิทยาศาสตร์ที่มอบความหวังสำหรับอนาคต

ด้วยความกลัวจากบทเรียนที่เขาได้เรียนรู้เมื่อตอนเป็นเด็กและไม่มีอะไรให้ทำนอกจากโฟกัสไปที่การพักฟื้น เขาจำได้ว่าคิดว่า: “นี่อาจเป็นไปในทางที่ไม่ดี”

นั่นคือตอนที่เขาหันไปหากัญชา

ยังไม่ชัดเจนว่ากัญชาสามารถรักษาอาการปวดได้อย่างมีประสิทธิภาพหรือไม่ มีหลักฐานมากมายที่สนับสนุนแนวคิดนี้ แต่วิธีการ ผลิตภัณฑ์ประเภทใด และสิ่งที่คาดว่าจะได้รับจากผลิตภัณฑ์เหล่านี้ยังไม่ได้รับการพิจารณา

ดร. Devan Kansagara ศาสตราจารย์ด้านการแพทย์ที่ Oregon Health & Science University และเจ้าหน้าที่แพทย์ของ VA Portland กล่าวว่า “มีข้อแม้บางประการก่อนที่จะพร้อมสำหรับอาการปวดเรื้อรังในช่วงไพรม์ไทม์ในวงกว้าง

Dr. Nora Volkow หัวหน้าสถาบัน National Institute on Drug Abuse กล่าวว่า กัญชาอาจช่วยในด้านจิตวิทยาของความเจ็บปวดได้ “กัญชาอาจช่วยให้ความเจ็บปวดดีขึ้นในทางอ้อม เช่น การลดความวิตกกังวล เพื่อให้บางคนสามารถจัดการกับความเจ็บปวดได้ดีขึ้น” เธอกล่าว

หนึ่ง การตรวจสอบล่าสุดของการศึกษาก่อนหน้านี้พบว่าประโยชน์ของกัญชาเท่ากับประโยชน์ของยาหลอก ซึ่งหมายความว่าหากผู้คนคิดว่ามันจะช่วยได้ มันก็ทำ
“มีหลักฐานจำกัดมากที่สนับสนุนว่ากัญชามีผลกับความเจ็บปวด” Karin Jensen นักประสาทวิทยาชาวสวีเดนซึ่งเป็นผู้นำการศึกษากล่าว จนถึงตอนนี้ ข้อมูลส่วนใหญ่ที่แสดงให้เห็นถึงประโยชน์ของมันเป็นเพียงข้อมูลเล็กๆ น้อยๆ

“คนที่ใช้กัญชาเพื่อบรรเทาความเจ็บปวดอาจมีประสบการณ์ว่ามันช่วยได้ – ไม่ต้องสงสัยเลยในเรื่องนี้” เธอกล่าว “สิ่งที่จำเป็นคือหลักฐานทางวิทยาศาสตร์ที่มั่นคงในการระบุว่ากัญชาได้รับการบรรเทามากน้อยเพียงใดและมากน้อยเพียงใด เนื่องจากสิ่งอื่น ๆ เช่นผลของยาหลอก”

ประชาชนส่วนใหญ่เชื่อไปแล้ว
กัญชายังคงผิดกฎหมายใน 12 รัฐ แต่ ณ ปี 2019 18% ของผู้ใหญ่ในสหรัฐอเมริการายงานว่าใช้กัญชาKansagara กล่าวอย่างน้อยหนึ่งครั้งในปีที่แล้ว และ 4% ถึง 5% ใช้ทุกวันหรือเกือบทุกวัน

ในการศึกษาในปี 2560 คนส่วนใหญ่ที่ใช้กัญชาทางการแพทย์หรือใช้ยารักษาตัวเองกล่าวว่าพวกเขาทำเพื่อบรรเทาความเจ็บปวด, และ65% ของผู้ที่ขอใบอนุญาตกัญชาทางการแพทย์กล่าวว่าพวกเขาต้องการให้มันรักษาความเจ็บปวด

แต่กัญชามาพร้อมกับข้อควรระวัง
อย่างน้อย 5% ของชาวอเมริกันอายุ 12 ปีขึ้นไปเสพหรือพึ่งพากัญชา, และความเสี่ยงในการพึ่งพาอาศัยกันเพิ่มขึ้นเมื่อคนอายุน้อยกว่าเริ่ม. การใช้กัญชาส่งผลโดยตรงต่อส่วนต่างๆ ของสมองรับผิดชอบด้านความจำ การเรียนรู้ ความสนใจ การตัดสินใจ การประสานงาน อารมณ์ และเวลาตอบสนอง และการใช้กัญชาในระยะยาวหรือบ่อยครั้ง โดยเฉพาะอย่างยิ่งในขนาดที่สูงขึ้นนั้นเชื่อมโยงกับเพิ่มความเสี่ยงต่อการเป็นโรคจิตหรือโรคจิตเภท

ดร. ชาร์ลส์ เบอร์เด ผู้ร่วมก่อตั้งคลินิกโรคปวดในเด็กที่โรงพยาบาลเด็กบอสตัน กล่าวว่า เป็นไปไม่ได้ที่จะคาดเดาล่วงหน้าว่าใครจะมีปฏิกิริยารุนแรงต่อกัญชา

THC ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของพืชที่มีฤทธิ์ต่อจิตประสาท “มีการใช้งานที่แคบสำหรับอาการคลื่นไส้และการกระตุ้นความอยากอาหารในผู้ป่วยที่มีน้ำหนักลดอย่างรุนแรงเนื่องจากโรคเอดส์หรือมะเร็ง” แต่ข้อมูลของ CBD สำหรับการรักษาอาการปวดเรื้อรังนั้น “มืดมน” Berde กล่าวว่า. “ยิ่งมีเหตุผลมากขึ้นที่จะลังเลที่จะสั่งยา”

กัญชากับยาแก้ปวด
เมื่อร่างกายเจ็บปวด สมองจะปล่อยยาแก้ปวดออกมาเอง มีตัวรับพิเศษในสมองที่ออกแบบมาเพื่อรับสารแคนนาบินอยด์ตามธรรมชาติเหล่านี้และช่วยบรรเทา

การกินหรือสูดดมวัชพืชจะทำให้ตัวรับเหล่านั้นเต็มไปด้วย

Dr. Jordan Tishler แพทย์ผู้เชี่ยวชาญด้านกัญชาในเคมบริดจ์ รัฐแมสซาชูเซตส์ ผู้ก่อตั้งและประธาน Association of Cannabinoid Specialists กล่าว

นั่นเป็นเหตุผลที่ปริมาณที่สูงขึ้นไม่ได้ช่วยบรรเทาความเจ็บปวดใด ๆ เพิ่มเติมเมื่อเทียบกับขนาดที่ต่ำกว่า และอาจมี “ความเสี่ยงทุกประเภท” เขากล่าว ผลข้างเคียงจากกัญชาอาจรวมถึงอัตราการเต้นของหัวใจที่เพิ่มขึ้น อาการวิงเวียนศีรษะ สมาธิและความจำบกพร่อง เวลาตอบสนองช้าลง และที่หายากมากขึ้นคือความเสี่ยงของหัวใจวายและโรคหลอดเลือดสมองและการพึ่งพาอาศัยกัน

ทิชเลอร์กล่าวว่าผู้ป่วยจำนวนมากมาหาเขาโดยเสพกัญชามากเกินไป ซึ่งเพิ่มความเสี่ยงต่อผลข้างเคียง เขาทำงานเพื่อโน้มน้าวพวกเขาว่า 5 มก. ถึง 20 มก. ต่อวันจะรักษาอาการปวดได้ดีกว่า 200 มก. ที่พวกเขาใช้อยู่

“เพียงเพราะ (กัญชา) ไม่ได้นำไปสู่การฝ่าฝืนกฎหมายและการถูกจองจำ และปัญหาเหล่านั้นไม่ได้หมายความว่าผู้คนไม่สามารถเปลี่ยนแปลงชีวิตอย่างมีนัยสำคัญจากการเข้าไปยุ่งเกี่ยวกับสารชนิดนี้มากเกินไป” เขากล่าว

นอกจากนี้ยังมีคำถามเปิดเกี่ยวกับกัญชา รวมถึงประโยชน์ในการฆ่าความเจ็บปวดที่พบในการศึกษาระยะสั้นจะคงอยู่หรือไม่ ยาแก้ปวดบางชนิดเช่น opioids สามารถทำให้ผู้คนรู้สึกไวต่อความเจ็บปวดมากขึ้น ยังไม่ชัดเจนว่ากัญชามีผลนี้หรือไม่

“คุณต้องการดูว่าเกิดอะไรขึ้นกับผลิตภัณฑ์เหล่านี้ในระยะเวลาที่นานขึ้น” Kansagara กล่าว “ฉันต้องการเห็นสิ่งนั้นก่อนที่จะแนะนำการขายส่งให้กับผู้ป่วย”

แม้ว่าการถูกกฎหมายและการลดทอนความเป็นอาชญากรรมจะสร้างความแตกต่าง แต่กัญชายังคงยากที่จะศึกษา จนกระทั่งไม่กี่ปีมานี้ การเข้าถึงกัญชาเพื่อการวิจัยเป็นเรื่องยากมาก และมีเงินทุนสนับสนุนจากรัฐบาลกลางเพียงเล็กน้อยสำหรับงานดังกล่าว ในช่วงต้นเดือนธันวาคม ประธานาธิบดีโจ ไบเดนได้ลงนามในสัญญากฎหมายใหม่ที่จะช่วยให้การวิจัยกัญชาง่ายขึ้น

การศึกษามาตรฐานทองคำเปรียบเทียบการรักษากับยาหลอก แต่มันเป็นไปไม่ได้ที่จะทำให้ผู้คนอยู่ในความมืดว่าพวกเขากำลังสูงหรือไม่ ดร. โดนัลด์ อับรามส์ เนื้องอกวิทยาและศาสตราจารย์เกียรติคุณแห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ซานฟรานซิสโก ผู้ศึกษากัญชากล่าว .

เมื่อ Abrams ศึกษาการใช้กัญชาในผู้ป่วย HIV นักวิจารณ์บางคนคิดว่าผู้ป่วยต้องถูกขว้างด้วยก้อนหินเกินกว่าจะสังเกตเห็นความเจ็บปวดของพวกเขา แต่ Abrams กล่าวว่าผู้ป่วยรายงานว่ามันช่วยบรรเทาความเจ็บปวดของพวกเขาได้

ปริมาณกัญชาไม่ได้มาตรฐาน ซึ่งเพิ่มความยากลำบากในการเปรียบเทียบการศึกษาหนึ่งกับอีกการศึกษาหนึ่ง เขากล่าว

นั่นเป็นเหตุผลที่การทดลองใช้กัญชาเพื่อบรรเทาอาการปวดได้แสดงผลที่หลากหลาย Wil Ngwa รองศาสตราจารย์ด้านเนื้องอกวิทยารังสีของ Johns Hopkins Medicine ผู้ซึ่งทำงานเพื่อสร้างมาตรฐานดังกล่าวสำหรับการทดลองยากล่าว

การขาดมาตรฐานนี้ยังหมายความว่าผู้คนต้องใช้การลองผิดลองถูกเพื่อหาขนาดยาที่มีประสิทธิภาพสำหรับพวกเขา ตามที่ Staci Gruber ผู้กำกับโครงการ Marijuana Investigations for Neuroscientific Discovery (MIND) ที่โรงพยาบาล McLean ซึ่งเป็นโรงพยาบาลจิตเวชในเครือ Harvard นอกเมืองบอสตัน .

ในการศึกษาหนึ่ง Gruber ติดตามอาสาสมัคร 37 คนที่ใช้กัญชาเพื่อรักษาอาการปวดเรื้อรัง หลังการรักษาหกเดือนผู้เข้าร่วมรายงานระดับความเจ็บปวดที่ต่ำกว่านอนหลับดีขึ้น สัมพันธ์กันมากขึ้น และใช้ยาแก้ปวดแบบเดิมน้อยลง

‘แง่บวก ไม่ใช่แง่ลบ’
ซิมส์ได้รับประโยชน์เช่นเดียวกัน

การใช้กัญชาทุกวันหลังจากอาการบาดเจ็บที่หน้าอกช่วยลดความเจ็บปวด ทำให้เขายกน้ำหนักได้มากขึ้นและฟื้นตัวเร็วขึ้น “ฉันสามารถกลับมาแข็งแกร่งกว่าเดิมได้”

Sims กล่าวว่าการเล่น NFL ball นั้นเหมือนกับการใช้ชีวิตในซากรถไฟทุกวันอาทิตย์ ผู้เล่นที่ดีที่สุด – คนที่มีอาชีพยาวนานที่สุด เขากล่าวว่า – “ได้เรียนรู้วิธีฟื้นตัวเร็วขึ้นและเตรียมพร้อมสำหรับอุบัติเหตุรถไฟครั้งต่อไป”

ในอาชีพของเขา กัญชาช่วยให้ซิมส์ฟื้นตัวและนอนหลับได้ดีขึ้น ซึ่งทำให้เขาสามารถออกกำลังกายได้

เมื่อถามถึงผลข้างเคียงจากการใช้กัญชา ซิมส์ชี้ไปที่ความสำเร็จด้านกีฬาและการเงินของเขา “ฉันจะไม่เรียกผลข้างเคียงเหล่านั้น” เขากล่าวพร้อมหัวเราะ “ฉันเห็นแง่บวก ไม่ใช่แง่ลบ”

ในปี 2021 Sims ได้ร่วมก่อตั้งบริษัท Primativ Group ซึ่งเป็นบริษัทกัญชาร่วมกับอดีตเพื่อน Lion Calvin Johnson Jr. Sims และ Johnson รับทราบว่าพวกเขาใช้กัญชาในระหว่างการประกอบอาชีพ แม้ว่าในตอนนั้นจะมีนโยบายไม่ยอมให้เป็นศูนย์ก็ตาม ซึ่งได้ผ่อนคลายลงเพียงเล็กน้อยเท่านั้น ชายทั้งสองเชื่อว่าควรยกเลิกข้อจำกัด

ประมาณ 10 ปีที่แล้ว ซิมส์ได้ชักชวนนาตาลีภรรยาของเขาให้ลองกัญชา เมื่อโรคลำไส้อักเสบโครห์นทำให้เธอต้องหยดมอร์ฟีนในห้องฉุกเฉิน

“เราไม่สามารถใช้ชีวิตแบบนี้ไปตลอดชีวิต” เขาบอกเธอ ตอนนี้เธอใช้กัญชาและรู้สึกโล่งใจ ซิมส์กล่าว

“มันทำให้ฉันหลงใหลเกี่ยวกับความเจ็บปวดและความช่วยเหลือสำหรับความเจ็บปวด”

ความท้าทายในการดูแลกัญชา
กัญชาไม่ได้ทำให้อาการปวดหายไป เช่นเดียวกับที่ Advil อาจกำจัดอาการปวดหัวได้ Tishler กล่าว

“มันทำให้ไม่รบกวนคุณมากนัก” เขากล่าว “มันแยกความเจ็บปวดออกจากความทุกข์”

Kansagara กล่าวว่าไม่ว่าจะเป็น THC หรือ CBD ในกัญชาหรือทั้งสองอย่างที่อาจมีประโยชน์ต่อความเจ็บปวดยังคงเป็นคำถามเปิด THC คือสิ่งที่ทำให้คนรู้สึก “สูง” CBD ดูเหมือนจะมีคุณสมบัติต้านการอักเสบ ซึ่งอาจเป็นประโยชน์กับบางคน

การสูบบุหรี่ไม่ใช่แนวทางที่ดีในการบรรเทาอาการปวดเรื้อรัง ทิชเลอร์กล่าว ผู้แนะนำให้ผู้ป่วยรับประทานอาหารแทน ฤทธิ์ของกัญชาที่สูดเข้าไปจะสลายไปภายใน 3-4 ชั่วโมง ในขณะที่กัมมี่อาจอยู่ได้นาน 8-12 ชั่วโมง

ทิชเลอร์กล่าวว่า โยโย่เอฟเฟ็กต์เมื่อความเจ็บปวดเกิดขึ้นและผ่านไปภายในเวลาไม่กี่ชั่วโมง อาจทำให้ความทุกข์ทรมานรุนแรงขึ้นได้ “การแสดงสั้น ๆ กลายเป็นแนวทางที่ไม่ดีโดยทั่วไปในการจัดการความเจ็บปวด”

ในแมสซาชูเซตส์ ที่ซึ่งกัญชาทางการแพทย์ถูกกฎหมายตั้งแต่ปี 2013 และเพื่อสันทนาการตั้งแต่ปี 2016 แพทย์รู้สึกสบายใจมากขึ้นในการอนุญาตให้ผู้ป่วยใช้กัญชา ทิชเลอร์กล่าว แต่พวกเขาไม่ค่อยนำมันขึ้นมาเอง

ดังนั้น ทิชเลอร์จึงพยายามให้ความรู้กับเพื่อนของเขา “ถ้าคุณคิดว่าผู้ป่วยต้องการ opioids ให้นึกถึงกัญชาก่อน อย่ารอให้ผู้ป่วยพูดขึ้นมา – เป็นหน้าที่ของคุณที่จะต้องพูดเรื่องนี้” เขาบอกพวกเขา

ในทำนองเดียวกัน เขาต้องการให้ผู้ป่วยมะเร็งที่ได้รับกัญชาอยู่ในความดูแลตั้งแต่เนิ่นๆ แทนที่จะรอจนกว่าความทุกข์ทรมานจะเข้ามา “เมื่อผู้คนอยู่สุดปลายเชือกแล้ว สิ่งต่างๆ จะเลวร้ายยิ่งกว่าและยากต่อการรักษามากกว่าที่เราเริ่มต้นเมื่อสิ่งต่างๆ ก็ยังโอเคอยู่”

คำแนะนำส่วนใหญ่เกี่ยวกับผลิตภัณฑ์ที่จะใช้ตอนนี้มาจากผู้สนับสนุนการดูแลผู้ป่วยหรือ “เพื่อน” ที่ทำงานหลังเคาน์เตอร์ที่แผนกจ่ายยา Gruber ตั้งข้อสังเกตด้วยความกังวล โดยทั่วไปแล้ว พวกเขาไม่ทราบประวัติทางการแพทย์หรือประวัติการใช้กัญชาของบุคคลนั้น หรือทราบว่าพวกเขาใช้สารอื่นๆ เช่น แอลกอฮอล์ ยาอื่นๆ หรือยาที่ต้องสั่งโดยแพทย์หรือไม่ ฉลากผลิตภัณฑ์มักทำให้เข้าใจผิดเกี่ยวกับเนื้อหา THC และ CBD

วิธีการลองผิดลองถูกอาจเป็นเรื่องยากและท้าทายสำหรับผู้ป่วยที่มีปัญหาทางการแพทย์ที่สำคัญ

“การรู้ว่ามีอะไรอยู่ในวัชพืชของคุณนั้นสำคัญ แต่วิธีที่คุณจะตอบสนองกับมันคือการพิจารณาที่สำคัญ และนั่นคือสิ่งที่เราไม่ได้ใช้เวลามาก” กรูเบอร์กล่าว “คุณต้องให้ความรู้แก่ผู้ป่วย พวกเขาหมดหวังที่จะได้มัน แต่มันไม่ง่ายเลย เพราะเราทุกคนต่างกัน และกัญชาไม่ใช่วิธีแก้ปัญหา ‘ขนาดเดียวที่เหมาะกับทุกคน'”

การวิจัยอาจเปลี่ยนแปลงการใช้งานในอนาคต
เพื่อให้กัญชาบรรลุศักยภาพสูงสุดในฐานะยาแก้ปวด ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าจำเป็นต้องมีการวิจัยเพิ่มเติม

“ตอนนี้ยังไม่ได้ใช้จริงๆ เพราะขาดการวิจัย” จอห์นสันกล่าว

นั่นเป็นเหตุผลที่ผู้เล่นและเจ้าของ NFL สนับสนุนการวิจัยกัญชา เจ้าของบริจาคเงินมากกว่า 1 ล้านดอลลาร์ในปีนี้ให้กับโครงการวิจัยกัญชาสองโครงการ

“เราจำเป็นต้องได้รับการศึกษาที่ดีขึ้นเกี่ยวกับประเด็นเหล่านี้” ดร. อัลเลน ซิลล์ หัวหน้าเจ้าหน้าที่ทางการแพทย์ของ NFL กล่าว

Ngwa ที่ Hopkins ร่วมมือกับ Sims และ Johnson เพื่อเป็นผู้นำในการวิจัยนั้น
เขายังมองหาวิธีที่ดีกว่าในการรักษาความเจ็บปวดจากมะเร็งด้วยกัญชา

การศึกษาของเขาชี้ให้เห็นว่ายาแก้ปวดไม่เพียงพอที่จะเข้าสู่เนื้องอกเมื่อสูดดมหรือกินกัญชา ดังนั้นเขาจึงได้สำรวจระบบการนำส่งยาที่ชาญฉลาดมากกว่าที่จะกำหนดเป้าหมายยาโดยตรงไปยังเนื้องอก จนถึงตอนนี้ เขาได้ตรวจเฉพาะเนื้องอกในตับอ่อน แต่หวังว่าจะขยายไปสู่มะเร็งชนิดอื่นอย่างรวดเร็ว

หงวากังวลว่าการวิจัยเบื้องต้นเช่นเขาจะกระตุ้นให้ผู้คนรักษาตนเอง โดยรับประทานยาในปริมาณที่อาจไม่เป็นประโยชน์ “คุณต้องรอการทดลองทางคลินิกจริง ๆ แต่เมื่อคนหมดหวัง พวกเขาก็แค่ทำ (อะไรก็ได้) ผมกังวลเกี่ยวกับเรื่องนี้อย่างแน่นอน” เขากล่าว

ซิมส์จะรักษากิจวัตรกัญชาของเขาจนกว่าจะเป็นที่รู้จักมากขึ้น

ตอนนี้อายุ 39 ปี เขาลดน้ำหนักได้ 50 ปอนด์จากน้ำหนักที่เล่นอยู่ 320 ปอนด์ ซึ่งช่วยลดอาการปวดกระดูกต่อกระดูกที่เข่าขวาของเขา เขาทา Primitiv ที่หัวเข่าทุกวัน

“ความหลงใหลในโรงงานของฉันและสิ่งที่โรงงานทำเพื่อครอบครัวของฉันคือสิ่งสูงสุด”